Sa fii gazda unui show financiar, in cadrul caruia sa dansezi, sa faci pe clovnul si sa arunci cate un sfat legat de ce actiuni e mai sigur sa cumperi nu pare un job periculos. Asa crede si Lee Gates, personajul principal al filmului „Money Monster/Masina de bani”, pana in ziua in care se pomeneste cu un individ inarmat in studioul emisiunii.

Kyle Budwell (Jack O’Connell) investeste toate economiile sale si ale familiei in actiuni ale companiei Ibis Clear Capital, dar cand compania pierde o suma foarte mare „dintr-o eroare de algoritm”, conform declaratiilor, Kyle si multi altii ca el raman fara niciun ban. Pornit sa-si faca singur dreptate si sa-i pedepseasca atat pe directorul companiei, Walt Camby (Dominic West), cat si pe Lee (George Clooney), care i-a indemnat pe telespectatorii sai sa investeasca masiv, considerand ca Ibis Clear Capital e o companie serioasa si sigura, Kyle ia cu asalt studioul in care Lee abia isi incepuse emisiunea live, avand cu el doua veste cu bomba. Cum Camby anulase aparitia la tv si nu e in platou, ci intr-un avion despre care nimeni nu stie unde se afla, Kyle il forteaza pe Lee sa imbrace una dintre veste, anuntand ca daca se opresc camerele sau daca cineva incearca ceva inainte ca el sa afle unde i-au disparut banii, vor muri cu totii.

Actiunea din „Money Monster” se mentine la cote inalte, cu doar cateva momente de respiro; gazda emisiunii face tot posibilul sa ramana in viata, discutand permanent cu agresorul, indrumat discret in casca de Patty (Julia Roberts), regizoarea emisiunii, care intre timp incearca sa afle de la oamenii companiei incriminate cum a disparut totusi acea suma uriasa de bani. Kyle are varfuri de furie si platouri de calm, in functie de ce i se spune sau i se arata pe monitoare, insa relatia dintre el si Lee evolueaza de-a lungul confruntarii, schimbandu-i pe fiecare. Lee, divortat de trei ori, cu un copil pe care nu-l cunoaste personal, dezamagit in sinea lui de viata in care numai cariera si banii conteaza, reinvata treptat sa fie om. Kyle, care are o iubita insarcinata, 60 000 de dolari pierduti si un job prost platit care il stoarce de orice chef de viata, trece de la furia impotriva celor care fac jocurile financiare la un atasament fata de victima sa, caruia ii expune pana la urma adevaratul sau plan.

Patty, pilonul stabil al actiunii, e o profesionista desavarsita, care stie sa-si conduca eficient echipa din studio, mentinand emisiunea in parametrii ideali si tinandu-l in frau pe Lee, care tinde sa iasa din tipare; in aceasta situatie de criza, desi ii este teama de bomba care se afla la cativa metri de ea, isi pastreaza gandirea limpede in incercarea de a gasi solutii de salvare. Ea angreneaza o multime de persoane – cativa colegi ramasi in cabina de productie, PR-ul companiei Clear Capital, o serie de analisti IT – pentru a obtine raspunsul la intrebarea: „Unde, cum si de ce au disparut banii?”, facand din problema lui Kyle o problema a tuturor. Asa afla cu totii ca de fapt algoritmul creat special de un analist pentru companie nu avea cum sa dea erori, fiind ceva matematic si precis, si ca doar o interventie umana ar fi putut sa il dea peste cap. Iar de aici, lucrurile merg doar intr-o directie, regizoare, PR, agresor, gazda a emisiunii si toti cei implicati direct fac front comun in incercarea de a-l gasi si de a obtine o marturisire de la CEO-ul companiei, adevaratul vinovat de diparitia banilor. Si totul in direct la tv.

Aceasta idee de criza traita in direct la televizor i-a placut lui George Clooney, care si-a amintit de vremurile tineretii sale. „Eu am trait pe vremea televiziunii live – in fiecare zi din primii mei 16 ani de viata am vazut televiziune live, pentru ca tatal meu avea o emisiune live de varietati”, explica Clooney. „Mai tarziu, i-am cam fortat pe cei de la NBC sa realizeze live unul dintre episoadele „ER” si am realizat „Fail Safe” ca productie live. Asta se intampla inainte ca alte show-uri TV sa practice o televiziune realmente riscanta; am considerat intotdeauna ca televiziunea poate face ceva ce filmul nu poate, iar acel lucru este emisiunea live. E ca si cand ai face acrobatii la inaltime fara plasa de siguranta, iar asta e foarte emotionant.”

Despre rolul sau, Jack O’Connell spune: „Ar fi usor sa-l vedem pe Kyle ca pe un personaj negativ. Desigur, e un gest extrem sa ameninti viata cuiva, dar eu cred ca el a fost impins sa faca acest lucru”, a declarat actorul. „Ceea ce face Kyle este din cauza disperarii, iar interpretarea mea sper sa dovedeasca acest lucru. Disperarea il face sa clacheze, dar el va fi cel care va plati pretul masurilor hazardate pe care le ia.” Regizoarea Jodie Foster considera ca aplecarea lui O’Connell asupra acestui rol este de-a dreptul admirabila: „Mi-as fi dorit sa ma fi apropiat si eu de personajele mele din tinerete in aceeasi maniera, cu atata dedicare si pasiune. Asta imi place grozav la el – e capabil sa ofere atat de mult. Generozitatea lui nu are margini.” Jodie Foster a mai spus despre filmul regizat de ea ca desi este un thriller cu politisti, elicoptere, impuscaturi si tensiune, el spune si o poveste veridica, a unui om care pierde tot – Kyle – si a altuia care se regaseste pe sine – Lee, a unei lumi in care banii sunt manevrati de anumite sectoare, in folosul lor, in timp ce omul de rand are de suferit si atunci incearca sa afle cine e vinovat.

Filmul „Money Monster” va avea premiera in cinematografele din Romania pe 3 iunie, distribuit la noi de InterComFilm, carora le multumim pentru invitatia la avanpremiera.